Volcán Wolf de las Galápagos

El volcán Wolf es uno de los cinco volcanes activos que forman la isla Isabela.
 
 
 
 

¿Qué debes saber?

  • Es el volcán más alto del archipiélago de Galápagos con una altitud de 1.710 msnm.
  • Lleva el nombre de Theodore Wolf en memoria del geólogo alemán que estudió las Islas Galápagos en el siglo XIX
  • El volcán Wolf es considerado como un sitio restringido y de protección absoluta por su ecosistema muy bien conservado.
  • A este sitio solo se puede acceder con fin académico, investigación o de prensa especializada  y requiere autorización previa de la Dirección del Parque Nacional Galápagos.
  • Lo más representativo del volcán Wolf es la “iguana rosada” (Conolophus marthae)  especie endémica de este lugar, única en el mundo, además de la presencia de tortugas gigantes, iguanas terrestres de Galápagos.
  • No existe población humana cerca del volcán Wolf.  Los habitantes de Puerto Villamil están a 115 kilómetros al sur de la isla Isabela.

Volcán Wolf inicia nueva actividad eruptiva 

La primera erupción reportada del volcán Wolf fue en el año 1797 y desde ese año han  sucedido 10 erupciones más.

Después de varias décadas de inactividad volcánica, el 25 de mayo de 2015 el volcán Wolf tuvo un proceso eruptivo con flujos de lava, que no puso en peligro ningún asentamiento poblado.

El 7 de enero 2022, el volcán Wolf inició una nueva actividad eruptiva que se desarrolló en el flanco sur del volcán, el flujo de lava tuvo dirección sureste, esto quiere decir que las poblaciones emblemáticas como tortugas, iguanas terrestres e iguanas rosadas, no estuvieron en peligro.

Este suceso fue presenciado por guardaparques de la Dirección del Parque Nacional Galápagos, que se encontraban en esta zona realizando actividades de manejo de iguanas rosadas en el área protegido y barcos de turismo que se encontraban navegando por este sector del archipiélago, constituyendo un majestuoso evento. 

La iguana rosada, única en el mundo  (Conolophus marthae)

En 1986, durante una expedición al Volcán Wolf, guardaparques e investigadores del Parque Nacional Galápagos y Fundación Charles Darwin, mientras ascendían a la cumbre, observaron iguanas de color rosado con manchas negras, distintas al resto de iguanas terrestres del archipiélago. 

En esos momentos los guardaparques pensaron que se trataba de algunos individuos manchados por algo o  por alguna razón medioambiental o alimenticia, posteriormente  decidieron capturar algunos individuos para tomar datos morfométricos y conocer el origen de esta especie. 

Para el año 2001, se logró obtener muestras de sangre de 36 individuos mediante un proyecto realizado entre la Universidad Tor Vergata de Roma y el Parque Nacional Galápagos, en la que se determinó que la iguana rosada es una nueva especie y única en Wolf.

Posteriormente para el año 2005 continuaron realizando muestras de sangre de la especie, para el mes de enero de 2009 los investigadores Gentile y Márquez hicieron público la descripción de la nueva especie llamada "Iguana Rosada" en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

En Honor a Martha 

Conolophus marthae nombre científico de la iguana rosada en la cual fue nombrada en honor a la hija fallecida del investigador principal de este estudio el italiano Gabriele Gentile.

Conocimientos Actuales 

La Iguana Rosada habita exclusivamente en el volcán Wolf, el punto más alto de la isla Isabela. 

Es una iguana terrestre genética y morfológicamente diferente a las dos iguanas de las Galápagos que son  Conolophus pallidus y Conolophus subcristatus.

Según investigadores aún no se conoce con certeza su distribución completa, tamaño poblacional, ecología, hábitos alimenticios y reproductivos, etc, sin embargo con la participación de diferentes instituciones como el Parque Nacional Galápagos, Galápagos Conservancy, Island y Conservation y Wild realizan estudios para determinar el estado actual poblacional y si requiere alguna acción de manejo o protección de esta especie nueva en Wolf. 

 

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