Playa Gardner Bay en Galápagos

Ubicada en la isla Española a 2 horas al sur de la isla San Cristóbal, estas playas de coral blanco bañadas por cristalinas aguas de tono turquesa
 
 
 
 

¿Qué debes saber?

  • Las playas de Bahía Gardner están ubicadas en la isla Española del archipíelago de Galápagos en Ecuador.
  • La isla Española se encuentra a 2 horas de la isla San Cristobal y a 10 horas de la isla Santa Cruz, La Española es la más sureña de las Galápagos y con sus 4 millones de años, es probablemente la más antiguas de esta región insular.
  • Con un clima extremadamente seco la isla Española es de los únicos sitios de anidación conocidos de albatros ondulados e iguanas marinas. 
  • Bahía Gardner ofrece a los turistas una experiencia de contacto con la naturaleza única, considerada entre las mejores del mundo, por varias publicaciones internacionales.
  • Esta bahía ofrece 2 playas de coral blanco que en conjunto suman 1.300 metros de una plataforma marina en que los turistas pueden sumergirse con tranquilidad.
  • Las playas son una zona abierta en la que hay que tener precaución de no pisar los nidos de tortugas marinas, ni ingresar tierra adentro donde hay vegetación. Se prohíbe desembarcar en los islotes cercanos y en la Isla Gardner.
  • Debes mantener distancia prudencial de los lobos marinos, en especial de los machos adultos; pues estos pueden ser agresivos.
  • Puedes realizar visitas interpretativas en grupo, siempre acompañada de un guía naturalista, recuerda que esta isla no tiene habitantes y es un área protegida.
  • Otras actividades como el buceo de superficie, kayak, y paseos marinos, son reguladas por la Dirección del Parque Nacional Galápagos, fíjate bien en los itinerarios de las embarcaciones debidamente autorizadas, que son la única alternativa para visitar este pedacito de cielo en la tierra.
  • Con frecuencia los itinerarios incluyen caminatas (3 kilómetros) a la Punta Suarez, una paraíso naturista ideal para observar uno de las más impresionantes colonias de aves marinas de las Galápagos.
  • Otro punto incluido en los itinerarios es El Soplador, un tunel conectado con el mar, cuya profundidad varía de acuerdo a la intensidad de las olas que lo eleva hasta 25 metros de altura.

Playas de Bahía Gardner, entre las mejores playas del Mundo

Cuando llegues a estas playas no podrás evitar pensar que has llegado al paraíso terrenal. Una fina playa de arena blanca acariciará cada uno de tus pasos, mientras colonias de lobos marinos (Zalophus wollebaki) te invitarán a tomar el sol junto a ellos, mientras tanto, pequeñas aves llamadas cucuves se te acercaran para observarte y posarán frente a ti, como invitandote a que pierdas el miedo de fotografiarlas.  

Si aceptas la invitación, te sentirás parte de una comunidad, no solo de lobos marinos y cucuves, será muy fácil observar leones marinos, lagartijas de lava, ruiseñores de capucha, piqueros de patas azules, y si llegas en entre los meses de abril y diciembre, podrás contemplar el atrevido romance de vigorosas danzas de amor entre los albatros que habitan en la isla.  

Desde la playa, el calor del sol te guiará hacia el mar, que no miento si te digo que luce espectacular, con un profundo color turquesa que en la distancia parece que se une a un inmenso cielo azul. Bahía Gardner ofrece una amplia plataforma marina, muy parecida a la piscina de tus sueños, eso si, con una gran diferencia, pues esta piscina viene con el jet set de vecinos del mar: mantarrayas, tortugas marinas verdes que eligen a Gardener como zona de anidación.

Esta exclusiva zona del jet set marino del oceáno Pacífico, forma parte del Parque Nacional Galápagos, la primera zona protegida del Ecuador creada en 1959 y que en 1978 fue declarada como Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO, marcando así el inicio del grupo de 8 patrimonios de la humanidad en custodia del Ecuador. Bahía Gardner esta incluida en la lista de las 100 mejores playas del mundo de la CNN y entre las 30 más increibles del mundo según la revista brasileña Terra.

Con tales vecinos, es imposible que evites contagiarte de un poco de glamour, y te animes a lucir un snorkel para practicar buceo de superficie y hacer un poco de vida social con la inmensa riqueza marina que se refugia bajo un manto de agua cristalina en los pequeños islotes de la isla Española, que no te de pena dar un paseo en kayak y por que no, pasear abordo de embarcaciones que con piso de vidrio, te permitiran observar el fondo del mar.

Mientras descanses de tu aventura, la mirada traviesa de pequeñas aves, te trasladaran a las aulas de la escuela, para recordar cuando tu maestra de hablaba de Charles Darwin y su teoría de la evolución, y es que en esta playa facilmente podrás observar 3 especies de pinzones de Darwin, uno parecido al pinzón terrestre de pico grande (Geospiza fuliginosa); el pinzón de tierra de pico pequeño (Geospiza fuliginosa) y el pinzón cantor (Certhidea Olivacea) que es una subespecie endémica del lugar.

Si los pinzones no te dieron la pista de Darwin, tortugas de Galápagos impediran que olvides la lección, ellas estan concentradas cerca de Bahía Manzanillo, en la parte elevada de la isla. La población de tortugas de esta isla fue reducida por la depredación humana que en 1965 solo se encontró a 12 hembras y 2 machos los mismos que fueron traslados a los corrales de la galapaguera de la isla Santa Cruz. Para el año 1976, con la colaboración del Zoológico de San Diego fue traído un tercer macho. Luego de varios monitoreos se encontraron varios adultos y para el año 1991 se localizó los primeros galápagos nacidos en estado natural.

Las playas de la Bahía Garder, junto a la de Tortuga Bay en la isla Santa Cruz en el mismo archipielago de Galápagos y la playa de Los Frailes, ubicada en la provincia de Manabí en el Parque Nacional Machalilla, son probablemente las 3 más hermosas playas no solo del Ecuador, sino de todo el continente americano, su belleza natural ofrece a sus visitantes una experiencia de contacto con la naturaleza, imposible de olvidar.

Isla Española, la más antigua de las islas Galápagos

La Española es la isla más al sur del archipielago, es también la más antigua y es una de las pocas que no cuenta con pronunciadas elevaciones como cráteres de volcanes, de hecho, su perfil completamente plano le da un clima seco con apenas unas cuantas pulgadas de lluvia por año, posee un gran número de playas arenosas y caletas ideales para los leones marinos.

La isla Española, como todas las que forma el archipiélago de Galápagos, es un área protegida, no esta habitada por seres humanos, es lugar de anidamiento de albatros ondulados, y residencia de bobos de Nazca, piqueros de patas azules, iguanas verdes e iguanas rojas marinas.

 

Otras playas ecuatorianas estan ubicadas en su territorio continental, en las provincias de EsmeraldasManabí, Santa ElenaGuayas El Oro

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